冲出重围的5G:美国带兵“围剿”与华为“反围剿”

为了压制华为等中国高科技企业,美国国务卿蓬佩奥四处游说,说服别国不采用华为设备,将其定义为“不可信的IT供应商”。当地时间8月2日,经过多番游说、拉拢盟友参与堵截华为,美国国务院网站公布了一份所谓“5G干净网络”(5G Clean Networks)名单,宣称目前全球已有27家运营商在5G网络建设中放弃了华为及中兴设备,从而构建了“5G干净网络”。

这是自去年5月16日,美国商务部产业与安全局(BIS)以“威胁国家安全”为由将华为及其68家附属公司纳入所谓的“实体清单”之后,美当局不断收紧对华为打压手段,甚至不惜“伤敌一千自损八百”以扩大击垮后者的“战果”。然而,在“安全”的借口之下,藏着的是美国对华为5G身后所代表的中国高科技开始赶超的惶恐与担忧。

5G为何如此重要?简单来说,作为一种通用目的技术,5G的应用范围远超4G,是实现“万物互联”的催化剂。基于5G的巨大经济价值、广泛的影响以及对国家安全的重要性,世界各国纷纷加快5G布局,试图抢占5G产业制高点。

根据爱立信6月份公布的移动市场报告,迄今为止,全球已有超过75个5G商用服务。这些网络最初主要集中在较大的城市。到 2019年底,全球5G人口覆盖率约为5%,覆盖范围排前的是美国、中国、韩国和瑞士。在韩国,运营商迅速建立了覆盖大部分人口的5G网络。

市场调研机构Dell’Oro也公布了今年第一季度在5G通信设备市场,华为以35.7%的市场份额排名靠前,领先第二名的爱立信(市占24.6%)接近10%,诺基亚以15.8%排名第三,三星则以13.2%排名第四。在全球5G竞赛跑马圈地的呐喊与厮杀中,华为已然突出重围,成为5G标准的主导者之一,是目前世界上重要的通信设备商,正在激烈的国际竞争中寻求5G设备商的领导地位。

不过,“木秀于林,风必摧之”,尤其是在中国崛起,西方世界担忧自己在全球的利益和主导地位被威胁的背景下。因此随之而来的,是特朗普政府为首的西方国家指控华为的5G设备存在后门,有间谍风险,并寻求在全球范围内对华为实施新一轮围剿。

最初,各国对此表示抗拒,不相信华为存在巨大风险。英国就是一个典型例子。

彼时,英国表示,它已经设立了一个安全系统,可以确保所有的华为设备在进入通信网络之前都经过审查。根据今年1月的规定,华为将被限定在网络的“非核心”部分。

转折点出现在5月,美国出台针对华为的出口管制新规后,这项定于9月份生效的政策,可能会让华为的供应链陷入危机。在不牵涉处理个人数据的“核心”要素的前提下,英国原本允许华为在5G网络设施中占到35%的份额。但是美国的制裁可能导致华为寻求美国之外的其他元件供应商,英国情报部门不能确保其安全。最终,英国彻底倒向了美国。

西方世界的围追堵截下,华为5G地图扩展脚步受阻,2月份之后不再更新其在全球拿下的5G商用合同(92份)数量。爱立信则乘势而上,数据显示,随着7月份日本电信运营商“软银移动”选择爱立信提供云原生双模5G核心网(面向5G SA商用),爱立信在全球的5G商用合同总数已达到100个,覆盖27个国家和地区。

这与美国不遗余力说服各个国家拒绝使用中国供应商的技术、设备不无关系。所谓的“5G干净网络”更是脱离了纯粹的商业竞争。地缘政治间的利益博弈,正以科技战的形式直白地展露在每一个人眼前。

除了华为的拥护者与华为的反对者,也有一些国家正犹豫不决。

近期印度媒体报道称,印度政府将禁止中国的华为和中兴为当地电信运营商提供电信设备,不过目前尚未有进一步的消息。

而巴西早些时候表示,不会接受美国的任何施压。但近期有外媒指出,美国政府已提议资助巴西运营商从爱立信和诺基亚购买5G设备,华为是否会止步巴西5G市场同样是一个未知数。

与此同时,能否会参与加拿大的5G建设,也是华为接下来要面临的挑战之一。近期,加拿大两大电信巨头相继宣布将使用爱立信和诺基亚的网络设备建设加拿大5G网络,本以为华为无望参与加拿大5G建设,不过随后贝尔公司重新发表声明表示如果联邦政府允许华为参与,将不会把华为排除在网络建设之外。

然而,作为“五眼联盟”的成员之一,加拿大始终受到来自美国的压力。美国多次以“情报共享关系”威逼盟友国禁用华为设备,华为的路道阻且长。

而在欧洲地区,德国、法国、荷兰和意大利也尚未就是否与华为进行5G合作做出最终决定。

不过在去年,荷兰皇家电信KPN与华为签署独家协议,宣布华为将“有限”参与5G网络建设。KPN计划将华为的设备用于5G网络的外围部分——无线电发射塔,核心部件则由西方供应商提供。

今年,欧洲电信运营德国电信宣布,已与华为和爱立信签约德国5G项目,该项目将为占德国一半人口的城市和农村地区提供5G网络服务。

从技术层面讲,5G实质上是对4G网络的升级。根据Strand Consult的一项新研究,在2008-2020年欧洲运营商建设4G网络期间,中国设备供应商(华为、中兴)占据了一半以上的业务。这意味着,若一味排除华为,欧洲的许多国家将付出很高代价。

最后,在集微网整理的华为5G地图中可以发现,非洲大多数地区还是一片灰色。在这里,华为在不久前刚取得南非的大力支持,南非移动数据网络运营商rain发布非洲头个5G独立组网商用网络,该独立组网的5G网络采用华为全融合核心网方案。而爱立信的移动市场数据也表明,非洲地区仍显落后的网络建设在未来将具有非常大的潜力。

尽管以美国为首的外国政府利用不正当竞争手段限制华为的5G业务,但却无法逆转中国在5G领域赶超的进程。排除华为,只会延迟5G通信网络建设。

美国的质疑打压没有停止,但华为却负重成长。有遥遥领先的技术优势加持,在持续一年多不断升级管控下,华为还活着,并且活得还不错,各个业务板块依然获得稳健增长。今年上半年实现销售收入4540亿元人民币,同比增长达到13.1%,其中,运营商业务贡献了1596亿元。

在这场“围剿与反围剿,封锁与反封锁”的大作战中,华为5G的地图必然还将不断扩大。

来源:SMT技术网